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La colonne d’eau : une protection adaptée contre l'humidité – de la veste de pluie à la tente

Comment tout garder au sec grâce à une valeur appropriée

© Klättermusen

Vous connaissez probablement l’adage selon lequel le mauvais temps n’existe pas, seulement les mauvais vêtements. Et de fait, il contient une part de vérité, car quand il pleut, seuls des vêtements appropriés vous protègeront de manière fiable de l’humidité et du froid. En règle générale, la résistance d’un vêtement à la pénétration de l’eau est indiquée à l’aide de la colonne d’eau. Découvrez ici en quoi elle consiste et les consignes à suivre lors de l’achat d’une veste de pluie, d’un pantalon de ski ou d’un équipement de camping.

En règle générale, la résistance d’un vêtement à la pénétration de l’eau est indiquée à l’aide de la colonne d’eau. Découvrez ici en quoi elle consiste et les consignes à suivre lors de l’achat d’une veste de pluie, d’un pantalon de ski ou d’un équipement de camping.


Pourquoi la colonne d’eau est si importante

Une promenade relaxante en forêt sous la bruine, des vacances de ski ambitieuses dans la poudreuse ou un week-end de camping orageux au bord d'un lac : nombreuses sont les aventures occasionnant un contact direct avec l’eau sous toutes ses formes.

Pour que vous n’ayez pas les pieds mouillés (ni froids) dans ces situations, la colonne d’eau est un critère d’achat important pour les vêtements et l’équipement.

La colonne d’eau distingue « imperméable en théorie » de « véritablement imperméable ». Ce n’est pas parce qu’un matériau est annoncé comme imperméable que vous aurez la garantie de rester au sec – parce que selon les contraintes sous lesquelles un tissu reste à l’extérieur pendant un certain de temps, l’humidité diffère. Des informations à ce sujet sont fournies par la colonne d’eau. Il s’agit donc d’un critère d’achat décisif.

Que signifie « colonne d’eau » ?

La colonne d’eau est très importante si vous souhaitez rester au sec pendant une longue période. En général, la colonne d’eau décrit la pression qu’un tissu textile peut supporter sans que l’eau n’atteigne l’intérieur – c’est-à-dire qu’elle indique quelles charges un tissu peut vraiment supporter en termes d’étanchéité.

Par exemple : un enfant reste au sec dans un pantalon de neige avec une colonne d’eau de 4 000 mm jusqu’à sa dernière descente en luge, tandis que vos fesses seront mouillées dans un modèle identique avant que vous n’ayez serré vos bottes de snowboard dans la neige. Parce qu’une personne adulte de 80 kg exerce beaucoup plus de pression sur le tissu en position assise qu’un enfant de 20 kg.

Par conséquent, la colonne d’eau requise dépend toujours de son propre poids, du niveau de charge et des circonstances extérieures. Afin de pouvoir évaluer correctement ces facteurs, il est toutefois avantageux de connaître les méthodes de mesure.

La valeur de la colonne d'eau est généralement exprimée en mmWS (hauteur de la colonne en millimètres). © Klättermusen

Comment la colonne d’eau est-elle déterminée ?

Pour calculer la colonne d’eau, il existe plusieurs méthodes. En général, la pression de l’eau sur un textile est progressivement augmentée pour la mesure lors d’un test de laboratoire – jusqu’à ce que les premières gouttes soient pressées vers l’intérieur. Le facteur décisif ici est le temps qui s’écoule jusqu’à la pénétration. Plus le tissu résiste longtemps à la pression croissante, plus la colonne d’eau est élevée.

Si vous achetez des produits aux États-Unis, multipliez la valeur déclarée par un facteur 2-3 avant de la comparer avec les valeurs européennes – car aux États-Unis, une substance est vieillie artificiellement de 5 ans avant l’essai.

Le nom colonne d’eau est issu du processus de test : pour augmenter la pression, une colonne vide est placée sur le tissu et progressivement remplie avec de l’eau. La colonne d’eau est spécifiée avec l’unité mmWS (hauteur de la colonne en millimètres) ou mWS (hauteur de la colonne en mètres). Souvent, les noms alternatifs mH2O ou mmH2O peuvent également être affichés.

1 mWS ou 1 000 mmWS correspond à une pression d’un peu moins de 0,1 bar.

Cependant, étant donné qu’il existe différentes normes, conditions et procédures de mesure selon le laboratoire d’essai, vous devriez considérer la colonne d’eau davantage comme une directive approximative et moins comme une mesure exacte – si la même substance est mesurée par différents fabricants, les évaluations peuvent considérablement différer. Par ailleurs, des conditions telles que la pression atmosphérique, la température, les séquences de mouvement ou l’usure du matériau ont un impact sensiblement différent dans la pratique que dans des conditions de laboratoire.

En Allemagne, les vêtements dont la colonne d’eau est supérieure ou égale à 1 300 mm sont déjà considérés comme imperméables et peuvent également être étiquetés comme tels.

Votre veste de pluie doit être dotée d'une colonne d'eau d'au moins 10.000mmWS pour vous permettre de passer la journée au sec. © Klättermusen

Quelle colonne d’eau une veste de pluie devrait-elle afficher ?

Cela dépend principalement des conditions d’usage. En général, les vestes de pluie de haute qualité sont généralement équipées de 10 000 mmWS en standard – cette valeur étant déjà une très bonne colonne d’eau pour une veste de pluie pour la randonnée. Même aux sports d'hiver, avec une colonne d'eau de 10 m pour la veste de ski, vous serez bien équipes pour la montagne et les pistes.

Si, en revanche, vous partez dans des circonstances extrêmes, plusieurs jours ou avec beaucoup de bagages, 20 000 mmH2O seront recommandés. Surtout si vous portez un sac à dos lourd, la pression sur les épaules peut être très élevée. Dans ce cas, une veste hardshell de qualité sera le bon choix.

Lors de l'achat d'une tente, il faut faire attention aux indications de la colonne d'eau de la paroi et du tapis de sol de la tente. © Klättermusen

Quelle colonne d’eau pour une tente ?

Lors de l’achat d’une tente, deux détails sont à prendre en compte en matière de résistance : d’une part le sol de la tente lourdement chargé et d’autre part les murs moins sollicités. Pour garder l’ensemble du tissu de la tente imperméable, choisissez au moins 4 000 mmWS pour le sol. Pour la surface extérieure, cependant, une colonne d’eau de 3 000 mm est suffisante.


Domaines d’application et colonne d’eau – vue d’ensemble

Vous trouverez ici en résumé quelle colonne d'eau est recommandée pour quels produits.

ÉquipementColonne d’eau recommandée
Vestes de pluie (sans chargement de sac à dos)min. 10 000 mmWS
Vestes de pluie (avec chargement de sac à dos)min. 15 000–20 000 mmWS
Sol de la tente / surface extérieuremin. 4 000 mmWS / min. 3 000 mmWS
Pantalon de pluiemin. 15 000 mmWS
Vestes de skimin. 10 000 mmWS
Pantalon de skimin. 15 000 mmWS
Sacsmin. 15 000 mmWS

L’étanchéité du matériel dépend de manière cruciale du type exact de l’équipement. Toutefois, pour les tentes et les sacs à dos en particulier, ce n'est pas seulement le tissu en soi qui est important, mais aussi la conception : la meilleure membrane devient inutile si l’eau peut pénétrer à l’intérieur par des coutures, des languettes ou des plis qui fuient.

Vestes de pluie avec une colonne d'eau de 20.000 mmWS

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Lors de l'achat d'un vêtement imperméable, faites également attention à la respirabilité © Klättermusen

La relation entre la colonne d’eau et la respirabilité

Le tissu imperméable avec une colonne d’eau haute est naturellement moins respirant que les matériaux naturels perméables à l’air. Mais cela ne signifie une transpiration assurée : il suffit de porter une attention particulière aux informations sur la respirabilité. Deux valeurs fournissent des informations à ce sujet.

La valeur MVTR est utilisée pour déterminer la perméabilité à la vapeur d’un vêtement – plus la valeur est élevée, mieux la vapeur d’eau circule de votre peau à travers le tissu vers l’extérieur. Un vêtement est considéré comme très respirant s’il a une valeur minimale de 10 000 g/m²/24h. En dessous de 3 000 g/m²/24, en revanche, peu ou pas de vapeur est évacuée.

Pour éviter la transpiration excessive, toutes les couches doivent être respirantes – et seule la couche supérieure vraiment imperméable.

La valeur RET, qui est également souvent utilisée, est donnée en nombres de 20 à 0. Ici, faites attention à la valeur la plus basse possible de 0 à 6, car dans ce domaine, les textiles sont classés comme particulièrement respirants. Cependant, des valeurs de 6 à 10 sont toujours suffisantes si vous vous adonnez à des activités normales telles que la promenade ou la randonnée modérée.

Afin de maintenir une respirabilité optimale, lavez également régulièrement les vêtements d’extérieur et fonctionnels conformément aux instructions d’entretien. Cela libère les pores de la graisse de la peau, de la sueur et de la poussière.

Faites attention à ces points faibles

Qu’il s’agisse de vêtements ou d’équipement : la grande majorité des textiles traités présente des zones plus sensibles que d'autres à la pénétration de l'eau – mais il suffit que les coutures ne soient pas étanches ou que la membrane soit endommagée sur quelques centimètres pour qu’une sensation de moiteur s’installe ou que le contenu de votre sac à dos soit mouillé malgré une colonne d'eau élevée. Par conséquent, faites attention à ces points faibles en ce qui concerne les vêtements de pluie et de neige.

  • Toutes les fermetures & à glissière doivent être scellées / taraudées / collées
  • Un rabat coupe-vent sur la fermeture éclair avant offre une protection supplémentaire
  • Les vestes de pluie doivent être conçues pour supporter la charge du sac à dos
  • Si nécessaire, optez pour une protection supplémentaire contre la neige ou la pluie sur les manches et aux jambes

Pour maintenir votre équipement et la colonne d’eau en parfait état, vous pouvez réactiver régulièrement les revêtements DWR et les imprégnations. D’une part, les imprégnateurs de machine à laver conviennent, étant ajoutés à la lessive avec l’équipement, et d’autre part, vous pouvez utiliser un spray imperméabilisant ou une cire spéciale. Portez toujours une attention particulière aux instructions d’entretien respectives afin d’obtenir le meilleur résultat possible et de ne pas endommager la membrane.


La colonne d’eau dans les produits GORE-TEX

Si vous recherchez des vêtements à la fois imperméables et respirants, vous ne pouvez pas passer à côté du nom GORE-TEX : la membrane spéciale est munie de pores suffisamment grands pour la vapeur d’eau, mais trop petits pour les gouttes de pluie. Résultat : l’air humide chauffé par la chaleur corporelle atteint l’extérieur presque sans entrave – mais l’eau dans sa forme pure n’y pénètre pas.

Les produits GORE-TEX étanches sont toujours reconnaissables au logo noir de la marque – ceux avec des étiquettes blanches, en revanche, ne sont pas étanches.

Les textiles GORE-TEX sont donc particulièrement respirants même avec une colonne d’eau haute et malgré leur fonction coupe-vent. Différentes catégories de produits s’adressent à différents groupes cibles. Par exemple, les athlètes de compétition avec peu de bagages sont mieux placés dans la gamme GORE-TEX Active, tandis que Gore-Tex Pro offre une résistance et une durabilité particulièrement élevées. La marque met à votre disposition plusieurs catégories de produits :

  • GORE-TEX : membrane standard classique et économique
  • GORE-TEX Active / Shakedry : légère & particulièrement respirante
  • GORE-TEX Pro : robuste et résistante & pour des exigences élevées
  • GORE-TEX Paclite : très petite & emballage léger

Le choix des produits doit donc dépendre avant tout de vos projets avec votre équipement et des fonctions en option qui vous tiennent à cœur. Soyez honnête avec vous-même, car un équipement de pointe ne donne pas toujours un avantage décisif : lors d’une excursion d’une demi-journée avec de légères averses de pluie, un modèle standard garde aussi bien au sec qu’un équipement d’expédition haut de gamme avec une colonne d’eau de 30 000 m.

Les membranes sont généralement situées sous la couche supérieure du tissu. Pour éviter le phénomène « wetting-out » (c'est-à-dire la saturation de la couche extérieure), une imprégnation DWR avec effet déperlant est utile.

Bien sûr, pour obtenir une bonne combinaison de respirabilité et de colonne d'eau élevée, il n’est pas indispensable de recourir aux produits GORE, car entre-temps, d’autres marques sont devenues concurrentielles : les alternatives imperméables populaires sont, par exemple, les membranes climatiques non poreuses de Dermizax ou la membrane écologique Sympatex sans PFC, particulièrement compacte.


La colonne d’eau en 5 points

  • Choisissez la colonne d’eau en fonction de l’activité, de la charge et de la météo
  • Plus la charge est élevée, plus la colonne d’eau doit être élevée
  • Faites également attention aux points faibles telles les coutures ou les fermetures éclair
  • Une respirabilité élevée comme avec les membranes GORE-TEX est particulièrement importante
  • Un lavage et le renouvellement de l’imprégnation réguliers maintiennent la protection contre l’humidité à long terme

En résumé : faites votre choix en fonction de vos besoins

La colonne d’eau détermine de manière décisive si et combien de temps vous pourrez rester sous la pluie ou la neige. Elle est spécifiée en mmWS ou mWS – plus la valeur est élevée, plus la résistance à l’eau est élevée. Par ailleurs, trouver le bon vêtement de pluie avec une colonne d’eau optimale peut facilement submerger les novices de l’outdoor. Cependant, en choisissant vos vêtements exactement en fonction du domaine d’application et de vos besoins personnels, vous serez rapidement équipés de façon fiable et préparés aux épisodes pluvieux voire orageux – l’humeur au beau fixe, vous pourrez faire fi de la météo.